ध्रुवीय भालू का वर्गीकरण और विकास

ध्रुवीय भालू (उर्सूस मारीटिमस) एक ऐसा भालू है जो आर्कटिक महासागर, उसके आस-पास के समुद्र और आस-पास के भू क्षेत्रों को आवृत किये, मुख्यतः आर्कटिक मंडल के भीतर का मूल वासी है। यह दुनिया का सबसे बड़ा मांसभक्षी है और सर्वाहारी कोडिअक भालू के लगभग समान आकार के साथ, यह सबसे बड़ा भालू भी है। एक वयस्क नर का वज़न लगभग 350–680 कि॰ग्राम (12,000–24,000 औंस) होता है, जबकि एक वयस्क मादा उसके करीब आधे आकार की होती है। हालांकि यह भूरे भालू से नज़दीकी रूप से संबंधित है, लेकिन इसने विकास करते हुए संकीर्ण पारिस्थितिकीय स्थान हासिल किया है, जिसके तहत ठंडे तापमान के लिए, बर्फ, हिम और खुले पानी पर चलने के लिए और सील के शिकार के लिए, जो उसके आहार का मुख्य स्रोत है, अनुकूलित कई शारीरिक विशेषताएं हैं। यद्यपि अधिकांश ध्रुवीय भालू भूमि पर जन्म लेते हैं, वे अपना अधिकांश समय समुद्र पर बिताते हैं (अतः उनके वैज्ञानिक नाम का अर्थ है “समुद्री भालू”) और केवल समुद्री बर्फ से लगातार शिकार कर सकते हैं, जिसके लिए वे वर्ष का अधिकांश समय जमे हुए समुद्र पर बिताते हैं।
ध्रुवीय भालू को एक नाज़ुक प्रजाति के रूप में वर्गीकृत किया गया है, जिसकी 19 में से 8 उप-जनसंख्या में गिरावट देखी गई है। दशकों तक, अप्रतिबंधित शिकार[तथ्य वांछित] ने इस प्रजाति के भविष्य के प्रति अंतर्राष्ट्रीय चिंता को उभारा; कोटा और नियंत्रण के लागू होने के बाद से आबादी ने फिर से सकारात्मक रुख़ अपनाया.[कृपया उद्धरण जोड़ें] हज़ारों वर्षों तक ध्रुवीय भालू, आर्कटिक के स्वदेशी लोगों के भौतिक, आध्यात्मिक और सांस्कृतिक जीवन का एक प्रमुख केंद्र रहा है और ध्रुवीय भालू का शिकार उनकी संस्कृति में महत्वपूर्ण बना हुआ है।
IUCN ने ध्रुवीय भालू के लिए अब ग्लोबल वार्मिंग को सबसे बड़े खतरे के रूप में सूचीबद्ध किया है, मुख्य रूप से इसलिए क्योंकि इसके समुद्री बर्फ आवास के पिघलने से पर्याप्त भोजन खोजने की इसकी क्षमता में ह्रास होता है। IUCN का कहना है, “यदि जलवायु का यही रुख़ जारी रहा तो ध्रुवीय भालू का इसके अधिकांश क्षेत्र से अगले 100 वर्षों के भीतर उन्मूलन हो जाएगा.” 14 मई 2008 को, अमेरिकी आंतरिक विभाग ने ध्रुवीय भालू को लुप्तप्राय प्रजाति अधिनियम के अंतर्गत एक लुप्तप्राय प्रजाति के रूप में सूचीबद्ध किया।

वर्गीकरण और विकास
माना जाता है कि भालू परिवार उर्सिडे, अन्य मांसाहारियों से 38 मिलियन वर्ष पहले विभाजित हो गया था। उर्सिने उपपरिवार की उत्पत्ति लगभग 4.2 मिलियन साल पहले हुई. जीवाश्म और DNA, दोनों के सबूत के अनुसार, ध्रुवीय भालू, भूरे भालू, उर्सुस अर्क्टोस से लगभग 150,000 साल पहले अलग हो गया। ध्रुवीय भालू का प्राचीनतम ज्ञात जीवाश्म, 130,000 से 110,000 वर्ष पुरानी जबड़े की हड्डी है, जिसे 2004 में प्रिंस चार्ल्स फोरलैंड पर पाया गया। जीवाश्म से पता चलता है कि दस से बीस हज़ार साल पहले के बीच, ध्रुवीय भालू की दाढ़ भूरे भालू के दांतों से काफी बदल गया। माना जाता है कि ध्रुवीय भालू, प्लिस्टोसीन में हिमाच्छादन की अवधि के दौरान भूरे भालू की आबादी से अलग हो गया।
अधिक हाल के आनुवंशिक अध्ययनों से पता चला है कि भूरे भालू के कुछ क्लैड अन्य भूरे भालू की तुलना में, ध्रुवीय भालू से अधिक निकटता से संबंधित हैं, जिसका अर्थ है कि ध्रुवीय भालू, प्रजातियों की कुछ अवधारणा के अनुसार एक सच्ची प्रजाति नहीं है। इसके अलावा, ध्रुवीय भालू, उपजाऊ भूरे ध्रुवीय संकर भालू की उत्पत्ति के लिए भूरे भालू के साथ संसर्ग कर सकता है, जिससे इस बात का संकेत मिलता है कि वे हाल ही में अलग हुए हैं और आनुवंशिक रूप से समान हैं। चूंकि दोनों प्रजातियों में से कोई भी एक-दूसरे के पारिस्थितिकी स्थान पर ज्यादा दिन जिंदा नहीं रह सकता और क्योंकि उनका आकृति विज्ञान, चयापचय, सामाजिक व्यवहार और खान-पान और अन्य प्ररूपी विशेषताएं अलग हैं, दोनों भालुओं को आम तौर पर भिन्न प्रजातियों के रूप में वर्गीकृत किया जाता है।
जब ध्रुवीय भालू को मूल रूप से प्रलेखित किया गया था, तो दो उपप्रजातियों की पहचान की गई: उर्सुस मारीटिमस मारीटिमस, कौनस्टैटिन जे फिप्स द्वारा 1774 में, उर्सुस मारीटिमस मारीनस 1776 में पीटर सीमोन पलस द्वारा. उसके बाद से यह भेद अमान्य हो गया।
एक उप जीवाश्म की पहचान की गई है। उर्सुस मारी टिमस टिरानस – उर्सुस अर्क्टोस के वंशज -प्लिस्टोसीन के दौरान विलुप्त हो गया था। U.M. टिरानस, जीवित उप-प्रजाति की तुलना में काफी बड़ा था।

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